Turnhout, de hoofdstad van de Kempen, is met zijn ongeveer 40.000 inwoners de derde grootste stad van de provincie Antwerpen. Turnhout is een woord dat bestaat uit twee delen: turn en hout, waarbij turn mogelijks afgeleid is van het Germaanse woord “durnum”, wat zoveel als doorn betekent; het achtervoegsel hout komt van het Germaanse woord “hulta” en betekent bos.Met andere woorden de naam Turnhout kan verklaard worden als “doornbos”.

De stadswandeling die ervoor zorgt dat je alle belangrijkste plaatsen en gebouwen van de stad gezien hebt, is 4,3 kilometer lang en uiterst geschikt voor zowel rolstoelgebruikers en gezinnen met kinderwagens, want het wegdek dat je onder de voeten geschoven krijgt is overal verhard en vlak.

Starten en eindigen doe je aan het station van Turnhout, wat je met het openbaar vervoer makkelijk kan bereiken. Voor wie met zijn wagen komt neemt de autosnelweg E34, afrit 24 en vervolgens de N12 Antwerpen- Turnhout. Ook eten en drinken zijn hier geen probleem want de mogelijkheden die je worden aangeboden vind je terug in onder andere: de Stationsrestauratie, cafetaria van de Warande alsook zijn er meerdere mogelijkheden op de Grote Markt en omgeving.

Neem onderweg de tijd om te genieten van deze plaatsen en / of gebouwen:

  • het Station dat dateert uit 1896 en in neo-Vlaamse-renaissancestijl werd gebouwd
  • de Watertoren met een inhoud van 460 kubieke meter
  • het Kasteel van Turnhout, waar je boven de toegangspoort het wapen van Maria van Zimmeren, dochter van Amalia van Solms kan zien
  • het Begijnhof dat door het vele groen dat er aanwezig is, een landelijke sfeer uitstraalt; bezoek ook eens de boomgaard, de schapenweide, de Lourdesgrot, de kapel van het Heilig Aanschijn en de huidige Heilig-Kruiskerk uit 1662
  • de Grote Markt met de Sint-Pieterskerk, waarvan het onderste gedeelte van de 62 meter hoge toren als belfort fungeerde, verder is er tevens een unieke beiaard met 52 aanwezig
  • Nationeel Museum van de Speelkaart, hier kom je alles te weten over de geschiedenis van de speelkaart
  • de Kerk van het Heilig Hart met het labyrint op het pleintje voor de kerk, waarmee gelovigen een mini bedevaart naar Compostela kunnen maken

Aangezien deze stadswandeling niet voorzien is van een bewegwijzering, kan je via de volgende link de volledige beschrijving van de wandeling en de gebouwen en plaatsen die je onderweg tegenkomt downloaden: http://www.reisroutes.be/stadswandelroutes/turnhout-stadswandeling-162-3.aspx