In het noordwesten van de provincie Oost-Vlaanderen situeert zich het Meetjesland; een streek gelegen tussen de steden Gent en Brugge, en in het noorden grensend aan het Nederlandse Zeeuws-Vlaanderen. Andere grensgebieden zijn de provincie West-Vlaanderen en het Waasland. De stad Eeklo is de centrumstad van deze regio en in het noorden vind je heel wat polders met verschillende waterlopen en kreken; het zuiden daarentegen is een bosrijk gebied.

Deze fietstocht neemt je mee langsheen de verschillende polders en kreken en laat je af en toe zelfs eens flirten met de grens tussen Vlaanderen en Zeeuws-Vlaanderen. Starten doe je aan de kerk van Boekhoute, waar je in de onmiddellijke omgeving de Isabella BOU8 vindt. Deze 40 ton wegende garnaalschuit met een lengte van 14 meter voer ruim 50 jaar geleden nog via de Braakman naar de open zee.

bou-8Gaandeweg won de mens het gevecht tegen de zee en kon men haar terugdringen. Dijken werden aangelegd en het vruchtbare land erachter kon uiteindelijk bewerkt worden. Beetje voor beetje werd het land herwonnen op de zee en werd de poldergrond vruchtbaar. Dijken en kanaaltjes zorgden voor afwatering, alsook voor een prachtig stukje natuur dat als het ware in onze directe omgeving ligt.

Via een smal steegje rechterover de kerk fiets je naar knooppunt 54 en na een tweetal kilometer geniet je ten volle van de polders op weg naar knooppunt 53. Ik moet er wel bij vermelden dat je, om bij knooppunt 53 te geraken, rechtsaf moet gaan ter hoogte van café Het Spoor, want hier ontbreekt een bordje. De volgende knooppunten die je moet volgen zijn: 57 – 60 – 46 – 44 – 45 – 47 – 48 – 49 – 89 – 88 – 86 – 91 – 51 – 50 en weer helemaal terug naar je vertrekpunt, knooppunt 54.

Bezienswaardigheden onderweg zijn:

1) Kerk van Boekhoute, de Isabella BOU8 en het kasteel Ter Leyen aan de achterzijde van de kerk, Visserijmuseum

2) het Krekengebied met de Rode en Grote Geul

3) de Isabellawatering

4) het Leopoldskanaal

5) grenspalen onderweg

6) verschillende polders en dijken

7) dorpskern van Watervliet

Een hapje en / of een drankje kan je nuttigen in:

– het Moes(ch)tuintje in Watervliet

– Brasserie de Kring in Boekhoute

– The Limit in Ijzendijke die je voor de prijs van slechts 15 euro een heerlijke barbecue aanbieden bestaande uit braadworsten, spare-ribs, saté, varkenskoteletten, schnitzels, filetlapjes, kippenvleugels en beefburgers en dit in combinatie met vers gebakken brood, vers gebakken frieten en diverse salades; en dit alles a volonté. Meer info vind je via deze link:  www.thelimit.nl

Foto’s die onderweg langs deze fietstocht gemaakt zijn, kan je bewonderen via deze link op mijn profiel op facebook: http://www.facebook.com/media/set/?set=a.4236464280158.166138.1542001675&type=3

Wil je langer verblijven in deze prachtige streek, boek dan een overnachting in B&B Casabelle in Boekhoute, tegenover de kerk. Meer info vind je terug via deze link: http://www.casabelle.be/blog/ 

Andere fietstochten in deze streek zijn:

– de Rode Geulroute, met een afstand van 38 kilometer en start aan de kerk van Assenede. Zie meer uitleg via deze link: https://www.langsvlaamsewegen.be/de-rode-geulroute/ . Deze route is bewegwijzerd door middel van rood / witte bordjes

– de Maagd van Gentroute, met een afstand van 36 kilometer en start vanuit Boekhoute en eveneens bewegwijzerd.

– de Sentse Vijf Dorpenroute, met een afstand van 48 kilometer en start vanuit Sint-Laureins en ook bewegwijzerd.