Het domein de Merode is één van de grootste groengebieden die we in Vlaanderen kennen en biedt de wandelaars een fantastiche brok natuur temidden de Antwerpse Kempen. Dit gebied van bijna 1.500 ha, bestaande uit bossen en landerijen dat zich uitstrekt over de provincies Antwerpen, Vlaams-Brabant en Limburg was eeuwenlang in het bezit van de prinsen de Merode.

Dit wandelnetwerk dat samen goed is voor 512 kilometer aan wandelpaden welke je meenemen doorheen Westerlo, Geel, Herselt, Laakdal en nog enkele gemeenten in Vlaams-Brabant, werd ontwikkelde op initiatief van de vzw Kempens Landschap en heeft als doel vijf belangrijke bosgebieden binnen het domein de Merode met elkaar te verbinden: Beeltjens en Kwarekken, Hertberg, Varenbroek en Helschot.

Net als bij een fietskaart vind je op deze overzichtskaart ook de knooppunten terug; en door van knooppunt naar knooppunt te wandelen, kan je je route volledig zelf bepalen; een route die je vooraf kan uitstippelen en zelf kan kiezen over welke afstand je wil wandelen. Verder bevat de kaart een schat aan toeristische informatie. Deze wandelkaarten zijn verkrijgbaar vanaf 2,5 euro per kaart bij de infokantoren van Westerlo, Laakdal en Herselt.

Hieronder vind je alvast een drietal wandelroutes welke reeds voor jullie zijn uitgestippeld aan de hand van wandelknooppunten, waarbij je startpunt ook je eindpunt is.

1) Wandelnetwerk De Merode met start aan de abdij van Tongerlo, Abdijstraat 40 in Tongerlo (Westerlo) en de te volgen knooppunten zijn: 1 – 5 – 6 – 20 – 16 – 130 – 131 – 19 – 13 – 12 – 14 – 183 – 10 – 9 – 8 – 7 – 4 – 3 – 2 en 1. De totale afstand van deze wandelroute bedraagt 10 kilometer.

2) Wandelnetwerk Kempense Heuvelrug met start aan camping Floreal Kempen, Herentalsesteenweg 64 in Lichtaart (Kasterlee) en de te volgen knooppunten zijn: 27 – 25 – 24 – 22 – 21 – 20 – 16 – 15 – 17 – 18 – 31 – 29 – 28 en 27. De totale afstand van deze wandelroute bedraagt 14,5 kilometer.

3) Wandelnetwerk Kempens Landgoed met start aan CC De Wouwer, Kloosterstraat 4 in Ravels en de te volgen knooppunten zijn: 83 – 84 – 85 – 93 – 92 – 87 – 88 – 89 – 90 – 91 – 99 – 98 – 97 – 96 – 95 – 82 en 83. De totale afstand bedraagt 14,5 kilometer en er is een verkorting van 9 kilometer mogelijk tussen knooppunten 92 en 91.